Vaiolo: più di 200 casi in tutto il mondo

Più di 200 casi di vaiolo nelle scimmie sono stati segnalati in tutto il mondo, secondo il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie (ECDC).

Secondo l’ECDC, il numero di casi confermati di vaiolo delle scimmie nel mondo ha raggiunto 219, oltre i paesi africani dove la malattia è endemica. Un totale di 19 paesi in cui l’appendicite è rara, principalmente in Europa, hanno confermato almeno un caso. Oltre a 11 paesi africani, tre paesi hanno attualmente il maggior numero di casi confermati: il Regno Unito, il primo paese a rilevare un caso insolito all’inizio di maggio (71), Spagna (51) e Portogallo (37), secondo l’ECDC .

“Egli è prima catena di trasmissione “Segnalato in Europa senza alcun legame epidemiologico noto con l’Africa occidentale o centrale, dove la malattia è endemica”, ha affermato l’ECDC.

QUELLO L’Europa ha il maggior numero di casi con 191, di cui 118 nei paesi dell’Unione Europea. Canada (15), Stati Uniti (9), Australia (2), Israele (1) ed Emirati Arabi Uniti (1) sono i sei paesi non europei con casi confermati. I casi sospetti non sono conteggiati nel rapporto.

Il numero totale di casi rilevati dall’ECDC lunedì è quasi quintuplicato rispetto al primo conteggio del 20 maggio, quando la stessa fonte contava 38 casi.

Il vaiolo delle scimmie è un virus che di solito provoca febbre e una caratteristica eruzione cutanea sulla pelle, simile alla varicella. È considerata una malattia lieve e di solito scompare in due o quattro settimane senza bisogno di alcun trattamento.

Vaiolo: quando un caso è confermato

I casi sospetti da quelli confermati hanno criteri diversi prima di essere considerati come tali. In particolare, i casi confermati soddisfano i criteri clinici e sono confermati in laboratorio da:

  • Isolamento del virus in coltura.
  • Rilevazione del DNA virale mediante PCR in campioni clinici.
  • Rilevazione della presenza del virus orthopox nei tessuti mediante metodi immunoistochimici, a condizione che non vi sia esposizione ad altri virus della famiglia dei virus orthopox.

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Qual è la malattia chiamata appendicite?

È una malattia relativamente rara causata da un virus (Poxvirus), che appartiene alla stessa famiglia del virus del vaiolo. La malattia di solito si diffonde alle scimmie nell’Africa centrale e occidentale, dove è endemica, ma periodicamente “salta” negli esseri umani, causando fino ad oggi piccoli focolai. È stato rilevato per la prima volta nelle scimmie da laboratorio nel 1958. Il primo caso di infezione nell’uomo è stato registrato nella Repubblica del Congo nel 1970.

Quanti casi di vaiolo delle scimmie si sono verificati durante l’attuale epidemia?

Trentacinque casi e altri 72 sospetti sono stati confermati in tutto il mondo, secondo un database compilato da Maurice Kremer dell’Università di Oxford e John Brownstein della Harvard Medical School. Casi confermati sono stati trovati nel Regno Unito, Portogallo, Spagna, Svezia, Belgio, Stati Uniti, Canada, Italia e Francia. Gli scienziati stimano che questa potrebbe essere solo la “punta dell’iceberg” e che ci sono molti altri casi non diagnosticati.

Tutti i casi di vaiolo sono correlati tra loro?

Non è chiaro. Sono stati trovati casi correlati ad altri casi noti, ma anche altri casi senza (almeno nota) correlazione. L’Agenzia per la sicurezza del Regno Unito (UKHSA) ora stima che il virus si stia diffondendo da persona a persona nei paesi con casi confermati.

Come si diffonde il vaiolo delle scimmie?

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), può essere trasmessa inalando particelle infette e attraverso il contatto con eruzioni cutanee o materiale infetto dal virus. Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), si ritiene che la trasmissione da uomo a uomo avvenga principalmente attraverso particelle di grandi dimensioni che non viaggiano molto lontano, quindi per infettare è necessario un contatto faccia a faccia prolungato. Inoltre:

Si ritiene che il virus non si diffonda facilmente tra gli esseri umani e, secondo l’UKHSA, il rischio di infettare la popolazione “rimane basso”.
La malattia può essere trasmessa anche attraverso il contatto con vestiti, asciugamani, lenzuola o altri oggetti di una persona infetta. Non è considerata una malattia a trasmissione sessuale, ma può essere trasmessa più facilmente attraverso il contatto sessuale attraverso la pelle.
Può anche essere trasmesso da un animale infetto a un essere umano se una persona ne viene morsa o ne tocca il sangue, i fluidi corporei, l’eruzione cutanea, ecc., o se si mangia la carne dell’animale che è cucinata male.

Vaiolo: quali sono i sintomi?

I sintomi nei pazienti infetti da vaiolo includono:

  • Febbre,
  • male alla testa,
  • Dolore muscolare,
  • mal di schiena,
  • linfonodi ingrossati,
  • freddo e
  • fatica.

Può verificarsi anche un’eruzione cutanea, prima sul viso e poi su altre parti del corpo, compresi i genitali. L’eruzione cutanea inizialmente sembra varicella.

Quanto è letale il vaiolo delle scimmie?
La malattia è generalmente lieve e la maggior parte dei pazienti guarisce entro poche settimane senza trattamento. In Africa può uccidere fino al 10% delle persone infette, ma questo, secondo l’Oms, colpisce uno dei due più pericolosi, il Congo, mentre l’altro, l’Africa occidentale, ne uccide uno ogni 100 pazienti. Finora, l’analisi genetica ha identificato solo un secondo ceppo dell’Africa occidentale nel Regno Unito, ma nessun dato di sequenziamento adatto da altri paesi. I suddetti tassi di mortalità sono paragonabili a quelli dei casi confermati, ma poiché potrebbero esserci alcuni casi lievi sconosciuti, la mortalità effettiva per malattia dovrebbe essere significativamente inferiore. Secondo l’OMS, i bambini sono più a rischio di ammalarsi gravemente rispetto agli adulti. L’infezione nelle donne in gravidanza può anche causare complicazioni durante la gravidanza e persino il parto morto.

Esiste un trattamento o un vaccino per il vaiolo delle scimmie?
Sì. Il farmaco antivirale tecovirimat (Tpoxx) è stato approvato negli Stati Uniti e in Europa per combattere questa malattia e la vaccinazione negli animali. Il farmaco riduce significativamente la possibilità di morte. C’è anche il vaccino Jynneos (noto anche come Imvanex e Imvamune), approvato anche negli Stati Uniti e in Europa, che previene l’infezione negli adulti. Inoltre, coloro che sono abbastanza grandi per essere vaccinati contro il vaiolo hanno ancora una certa protezione.

Ci sono stati focolai al di fuori dell’Africa in passato?
Ci sono stati diversi focolai di questo tipo, ma di solito coinvolgono solo pochi casi alla volta e con una diffusione geografica molto limitata.

Quindi l’attuale boom è il più grande di sempre?
No. Ci sono più casi in Africa, come nel 2001 e nel 2002, quando nella Repubblica del Congo sono stati segnalati 485 casi e 25 decessi. Nel 2017 e nel 2018 in Nigeria sono stati segnalati 122 casi confermati o probabili e sette decessi.

L’attuale focolaio potrebbe essere causato da un nuovo tipo di virus?
Rimane sconosciuto. Tuttavia, il fatto che così tanti casi siano stati rilevati in diversi paesi suggerisce che si tratta di un ceppo più contagioso di altri in passato. Sebbene sia possibile che solo eventi casuali, come la presenza di supertrasmettitori, possano aver aiutato i vecchi ceppi di virus a diffondersi più ampiamente. È troppo presto per trarre conclusioni definitive. L’analisi genetica di più campioni dei casi rivelerà se si tratta di un ceppo diverso.

Potrebbe nascere una nuova pandemia dal vaiolo delle scimmie?
La valutazione degli scienziati è che il nuovo focolaio può essere tenuto sotto controllo rintracciando i contatti e vaccinando quelli ritenuti a rischio di infezione. Sebbene non escludano completamente una pandemia, non pensano che sia possibile e non la considerano allo stesso livello del coronavirus.

Qual è la differenza tra vaiolo delle scimmie e varicella?

La presidente del medico dell’ospedale Athena-Pireo, Matina Pagoni, ha parlato del vaiolo delle scimmie che si sta diffondendo in tutto il mondo e di come si differenzia dalla varicella.

“Non c’è il rischio di una pandemia”, ha detto la sig. Pagoni, ha aggiunto che ci sarebbero stati casi in Grecia ma non c’era bisogno di farsi prendere dal panico.

“Questa è una malattia endemica in Africa ormai da molti anni. Il primo caso umano si è verificato in Congo nel 1970”, ha affermato la Sig.ra. Pagoni pur dimostrando che le regole di igiene personale devono essere rispettate.

“La trasmissione avviene attraverso il tratto respiratorio attraverso goccioline e contatto, specialmente nei luoghi in cui ci sono lesioni cutanee”, ha aggiunto. Per quanto riguarda i sintomi, durano circa 3-4 settimane e sono principalmente febbre, mal di testa, mialgia, linfonodi ingrossati e un’eruzione cutanea vescicolare.

Parlando della differenza con la varicella, ha sottolineato che “nella varicella c’è prurito, mentre nella varicella c’è dolore”.

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Settimio Lombardi

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