Innovazione “Mind Room” e come ha aiutato Milan e Chelsea a “lanciare”

Franco Baresi. Roberto Donadoni. Roberto Baggio. Questi nomi sono sinonimo dei loro anni gloriosi Milano. Sono anche impressi nella memoria di ogni tifoso italiano che ha visto la nazionale perdere ai rigori dei Mondiali del 1990 e del 1994.

Il trio ha parlato degli infortuni subiti per aver sbagliato un rigore. I tre cercano conforto in “Spazio mentale“, il primo laboratorio di psicologia del calcio in Italia. Supportato da Silvio Berlusconi e riconosciuto da un susseguirsi di allenatori del Milan da Arrigo Sacchi a Carlo AncelottiLa Mind Room ha contribuito a creare una serie di successi senza precedenti quando i rossoneri hanno vinto 21 trofei principali per 23 anni di attività dal 1986.

Combinando la terapia antistress con educazione cognitiva e neuroscienzal’impatto del laboratorio si farà sentire finora Chelseadove il suo fondatore ha creato un layout simile nel 2009. Molto è successo da quando sono stati elaborati i piani per la prima incarnazione, nell’incontro tra il prossimo primo ministro italiano e campioni di karate dilettanti.

QUELLO Dott. Bruno Demichelis era uno studente di arti marziali da quando era un adolescente. Nel 1971, all’età di 24 anni, fu sconfitto in una competizione internazionale di karate da un avversario giapponese poco elegante. Ha avuto difficoltà a elaborare la sconfitta ed è tornato in Italia in cerca di risposte. “Non è stato un problema tecnico o fisico. Ero molto ben allenato. Alla fine, un mio amico mi ha detto: “È un problema mentale?” ha ricordato Demikelis al Football Psychology Show di dicembre 2020. Erano i miei eroi. Psicologicamente, non puoi battere il tuo eroe. Questo è auto-sabotaggio.” L’interrogatorio di Demichelis ha suscitato interesse per la psicologia. Alla fine ha completato il dottorato sul campo e ha ottenuto un lavoro come consulente presso Fininvest, un gruppo mediatico appartenente a Berlusconi. Nel febbraio 1986 Berlusconi acquistò il Milan. Percependo un’opportunità, Demichelis ha organizzato un incontro con i nuovi proprietari del club. È stata una conversazione che ha cambiato la vita. Il gioco di Demichelis è chiaro: hai visto i vantaggi del supporto psicologico nel mondo degli affari. Ora applica al calcio. La risposta di Berlusconi è stata altrettanto rapida. “Il titolare mi ha chiesto se fossi un tifoso del Milan”, ha detto Demichelis, oggi 74enne.

“Ho detto no”. Ricordo che si è tirato indietro e ho pensato “oh no”. Poi mi ha chiesto se ero un tifoso dell’Inter. Ho detto “No” e sono andato oltre. “Prima che mi facesse la terza domanda, ho detto ‘non sono tifoso di nessuna squadra!'” Dopo un incontro di due ore e mezzo, Demichelis è stato nominato coordinatore scientifico del Milan, diventando così l’unico psicologo ad esercitare in Serie A nel mondo. Cogliendo l’opportunità, si è assicurato un investimento per uno speciale laboratorio di psicologia con sede a Milanello, il centro di formazione del club. Lo Spazio della Mente è appena nato. Ci sono due scopi.

In primo luogo, ha consentito a Demichelis di svolgere le sedute a gironi, soddisfacendo la crescente voglia di supporto psicologico del Milan. In secondo luogo, offre l’opportunità di rispondere a una domanda con cui ha lottato per molto tempo: come si tenta di misurare e supportare scientificamente lo sviluppo psicologico di un giocatore mettendolo in relazione con le prestazioni in campo?

La Mind Room funge da santuario parziale, in parte centro di addestramento spirituale. Gruppi fino a otto membri del primo gruppo – seduti su sedie all’avanguardia a peso zero – sono stati collegati a apparecchiature, incluso un duplicatore, che viene utilizzato per monitorare indicatori come la pressione sanguigna e la frequenza respiratoria. Una fessura di vetro separa i giocatori da Demichelis, uno studente, che sta cercando i normali segni dello stato mentale di un giocatore (o quelli che lui chiama “dati oggettivi nell'”area mentale”).

Ad esempio, se un giocatore dice di sentirsi sospeso o di mancanza di fiducia a causa della tensione muscolare, Demichelis eseguirà un test elettromiografico per misurare l’attività elettrica dei muscoli. Le sue misurazioni gli hanno permesso di valutare situazioni come la “tenuta” dopo una gara e di intraprendere le azioni correttive appropriate, incluso un allenamento respiratorio accuratamente calibrato.

Con questo modo, Spazio mentale non solo aiuta il recupero fisico e le prestazioni, ma supporta anche lo sviluppo di caratteristiche psicologiche come la fiducia in se stessi. Demichelis ha anche utilizzato i punteggi dei test Mind Room per progettare esercizi di allenamento cognitivo. Ciò comporta l’uso di un dispositivo di biofeedback, come gli elettrodi, che quando vengono posizionati sul cuoio capelluto di una persona, possono monitorare l’attività elettrica del cervello. Osservando come si comportano i neuroni di una persona, diventa possibile concentrarsi sul rafforzamento delle sinapsi associate ad abilità come la risoluzione dei problemi. Questo tipo di terapia è progettato per aiutare i giocatori a rimodellare i tipi di “discorso interno” negativo che possono influenzarli in situazioni di pressione alta. Tra i curati ci sono Baresi, Baggio e Donadoni.

Demichelis ha detto: “Uno di loro mi ha detto: ‘Ho lasciato cadere la palla e ho fatto tre o quattro passi indietro. E poi mi è venuto in mente un piccolo pensiero: cosa sarebbe successo se avessi perso?'” Ha detto: ‘Mi ha colpito .’ Ho iniziato a guardare la palla come se fosse una tigre. Poi ho guardato l’allenatore: un’altra tigre. Poi ho visto i miei giocatori e compagni di squadra: altre 21 tigri. Poi ho pensato alle persone che vedevano a casa. Ad un certo punto, ho avuto 4 miliardi di tigri che mi guardavano. Brivido. mi sento confuso. “Avrei quasi voluto piangere.”

Oltre al sollievo dallo stress e all’allenamento cognitivo, Mind Room si concentra anche sull’aumento della velocità di reazione dei giocatori utilizzando i test del tempo di risposta. Ai partecipanti vengono presentati due pulsanti e un paio di lampadine facendo clic sui pulsanti sinistro o destro se la lampadina corrispondente è accesa. Le frecce lampeggianti – che spesso puntano nella direzione opposta alla luce accesa – vengono utilizzate per aggiungere più difficoltà all’esame. Anche se l’idea sembra basilare, ridurre il tempo necessario ai giocatori per rispondere alle situazioni in campo in rapido cambiamento – anche di pochi decimi di secondo – è visto come un altro modo per il Milan di prolungare la propria carriera. Alessandro Costacurta e Paolo Maldiniche ha giocato fino all’età di 41 anni.

“Non puoi addestrare i 37enni ad essere più veloci fisicamente, ma puoi addestrarli ad essere più veloci nell’analisi delle situazioni”, ha detto Demichelis. “Se possono elaborare i dati più velocemente, possono prendere decisioni più velocemente. Ecco perché siamo stati in grado di far funzionare i giocatori”. QUELLO Clarence Seedorf è l’incarnazione di questa moralità. Soprannominato il “Professore” dai suoi compagni di squadra, Seedorf visita regolarmente la Mind Room, considerata una “stazione” psicologica nel più ampio “circuito” fisico e mentale, altrimenti noto come Milan Lab. La dedizione olandese all’autosviluppo ripaga in più di un modo.

Demichelis spiega: “Il direttore generale di Milan Lab gli ha detto: ‘Wow, hai 31 anni, ma in termini di forma fisica ne hai 26. La tua età biologica è molto, molto più giovane.’ Seedorf ha detto: “Dammi questo per iscritto.” Andò dal CEO e disse: “Guarda cosa ha da dire il tuo laboratorio su di me. Ho 26 anni, biologicamente, quindi hai prolungato il mio contratto per altri quattro anni”. E l’hanno fatto!”

La fisiologia antietà di Seedorf potrebbe essere stata aiutata dai controlli sanitari di routine quotidiani di Demichelis come parte del suo ruolo di coordinatore scientifico del club. Combinando i dati GPS con misurazioni fisiologiche come la variabilità della frequenza cardiaca, i controlli vengono utilizzati per sviluppare un sistema di “valutazione del rischio”. Monitorando i cambiamenti nel punteggio di un giocatore rispetto alla linea di fondo, Demichelis è in grado di individuare la possibile sensibilità agli infortuni e implementare trattamenti preventivi.

Ad esempio, una diminuzione del 10% del punteggio di un giocatore risulterà in una bandiera gialla, con una diminuzione del 20% risulterà in una bandiera arancione. Una riduzione del 30% significa segnali di allarme e manutenzione preventiva nella Mind Room. Secondo Demichelis, il metodo che ha contribuito a introdurre ha aiutato il Milan a ridurre del 91% gli infortuni ai tessuti molli durante il suo mandato al club. Si tratta di statistiche impressionanti rese possibili in parte dal supporto che Mind Room riceve sia a livello di riunione che di gestione. “Ho i giocatori al mio fianco perché abbiamo il club dalla nostra parte”. disse Demichelis. Abbiamo l’allenatore al nostro fianco perché crede nella nostra filosofia. Poi ha detto ai giocatori: “Non si gioca a calcio con i piedi. Si gioca a calcio con il cervello”. Questo è un enorme vantaggio per uno psicologo sportivo”.

Le partenze di Ancelotti e Demichelis nel 2009 hanno quasi messo fine all’uso della Mind Room a Milanello, ma la coppia italiana ha allestito una base simile allo Stamford Bridge dopo essere approdata al Chelsea..

QUELLO Petr Cech è uno dei tanti giocatori che hanno avuto modo di sfruttare i metodi utilizzati da Demichelis al Milan, docente di psicologia Marc Jones descrivere come veramente innovativo. “The Mind Room ha aperto nuove strade per l’integrazione nell’ambiente degli allenatori”, ha affermato Jones, che ha lavorato con molte squadre di calcio. “La presenza fisica nel campo di allenamento del Milan è senza dubbio l’eccezione più che la regola”.

Jones lo controllava Giovanni Sayer e Chris Connolly – che hanno entrambi fornito supporto psicologico ai giocatori del Tottenham nei primi anni ’80 – come pseudo-predatori di Demichelis, ma devi guardare indietro al 1958 e allo psicologo vincitore della Coppa del Mondo Joao Carvalaes per trovare esempi di decorazioni simili nelle abilità cognitive. Mentre la conquista del trofeo di Milano dimostra l’impatto della Mind Room, la testimonianza pubblica dei dirigenti che sostengono il figlio spirituale di Demichelis potrebbe essere altrettanto importante. Nel suo libro The Immortals, la valutazione di Sacchi del laboratorio è tale da descrivere Demichelis come “uno psicologo di cui ho bisogno più dei giocatori”.

Ancelotti, intanto, ha parlato del “valore” che Demichelis ha aggiunto al Chelsea “con la sua esperienza al Milan”. Quell’apprezzamento sembra riecheggiare i giocatori che hanno lavorato con Demichelis. Nel 2014, dopo la sua nomina alla guida del Milan, Seedorf trascina nuovamente a San Siro l’ex compagno di squadra. La riunione fu di breve durata – il regno di Seedorf terminò dopo quattro mesi – ma la lunga eredità della Stanza del Pensiero era ben consolidata. L’epitome dell’innovazione che ha caratterizzato le attività off-field del Milan negli anni ’90, è alla base del suo fondatore.

“Abbiamo migliorato abilità che sono molto ben definite: recupero, attenzione, resistenza, velocità nell’analisi delle situazioni e nel prendere decisioni”, ha affermato Demichelis. “La differenza è che i nostri giocatori sono in grado di sviluppare queste abilità sotto pressione. Come giocatore devi avere questa capacità se vuoi prendere i rigori in una finale di Coppa del Mondo”.

Fonte: BBC
Traduzione: Spyros Ambelakis

Poldi Mazzi

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